Corea del norte: ‘no envidiamos nada en este mundo’

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El 24 de julio llegué a Pyongyang con otras cinco personas, entre ellas Tim Anderson, profesor de economía política de la universidad australiana. La mayoría de los extranjeros que visitan Corea del norte pasan por Koryo Tours y se les muestra lo mejor del país, pero debido a que pasamos por el Comité de Relaciones Culturales con Países Extranjeros de la República Popular Democrática de Corea, nos mostraron mucho más de la vida cotidiana, desde los hogares agrícolas modestos hasta los grandes almacenes, pasando por las instituciones educativas para los niños coreanos.

Nuestro guía principal y traductor, Kim Jong-nam, nos guió a través de estos sitios y nos dijo que no nos consideraba como turistas, sino como una delegación de intercambio cultural. Probablemente tiene algo que ver con los motivos por los que nunca nos hemos sentido controlados de ninguna manera. Nuestra única limitación era que ninguno de nosotros entendía el coreano.

En junio del año pasado, un artículo de Fox News sostuvo que en Corea del norte a los turistas no se les permite salir del hotel sin escolta, y cualquier reunión con otras personas debe tener lugar dentro de los terrenos del hotel. Eso no es lo que ha ocurrido. Pasamos tres noches sin nuestros dos guías coreanos, hicimos lo que quisimos, volvimos tarde al hotel y saludamos a nuestros dos guías con una ligera resaca por la mañana. Pero estas tardes no sólo las pasamos bebiendo Arak y Soju y fumando shisha: hablamos con personas conocedoras que han estado viviendo en la República Popular Democrática de Corea durante muchos años, como el Coordinador Residente de la ONU en la República Popular Democrática de Corea, Tapan Mishra, y Jesús Fernández, que representa a la embajada de Cuba.

Una mañana nuestro guía Kim, un hombre delgado de 42 años, fumador empedernido y soldado del Ejército Popular de Corea, nos despertó temprano para dar un paseo por el muelle y ver el amanecer junto a decenas de pescadores. Estábamos en Wonsan, en la costa este, frente a Japón. Hablamos de la vida social. Según Kim, a los mineros del carbón se les paga más que a la mayoría de los oficinistas porque asumen trabajos físicamente exigentes. Los mineros del carbón pueden comer a precios rebajados. Según el artículo 30 de la Constitución de la República Popular Democrática de Corea, los “trabajos duros tienen derecho a jornadas laborales más cortas”.

Existe la percepción de que en Corea del norte la élite es diferente de la élite de las sociedades capitalistas, que están compuestas por profesores, científicos, arquitectos, médicos e ingenieros, personas cuyo ingenio ayuda a dotar al Estado de la capacidad intelectual necesaria para su autonomía económica. ¿Se paga mejor a las élites norcoreanas? Sí, pero esa desigualdad es pequeña en comparación con la desigualdad que vemos en el mundo capitalista.

En Wonsan visitamos una fábrica de zapatos donde los trabajadores de la línea de montaje que hacían el trabajo físico tenían aire acondicionado, pero no los diseñadores que trabajaban en los ordenadores. Visitamos una planta de procesamiento de alimentos donde los trabajadores tenían una piscina donde iban a menudo después del trabajo. Debido a que la vivienda urbana es administrativa en lugar de comercializable, la gente puede trasladarse con relativa facilidad de una parte de la ciudad a otra después de completar los formularios. ¿Tuviste un hijo y necesitas una habitación extra? Solicitas un ascenso de categoría y te buscan una nueva vivienda.

Hace dos años una desertora norcoreana, Kim Ryon-hui, declaró públicamente que estaba sorprendida por las personas sin hogar en Seúl, Corea del sur, y que nunca había visto a una persona sin hogar en Pyongyang, la capital del norte. Aunque este no es el único relato dado por los desertores, y muchos son ciertamente más desfavorables, este testimonio corresponde a lo que yo experimenté. Tampoco he visto a ninguna persona sin hogar y el personal de la embajada está convencido de que éste es uno de los lugares más seguros para vivir.

Visitamos la granja de la cooperativa Mikok cerca de la ciudad de Sariwon, donde se suponía que íbamos a trabajar, pero cuando llegamos los agricultores dijeron a nuestros guías que preferirían que no lo hiciéramos. En su lugar, fuimos invitados a la casa de una familia campesina y hablamos con una mujer de unos 60 años que recuerda la dura travesía, la hambruna de la década de 1990 que siguió al colapso de la Unión Soviética a principios de la década de 1990. Recordaba tiempos difíciles, pero también mencionó que en ese momento, pensaron que era una dificultad temporal porque creían que los dirigentes tenían un plan para lidiar con ella. Sus experiencias de la época nos dieron la impresión de que su sociedad estaba muy organizada, con niveles significativos de participación masiva. Los agricultores no sólo cuidan de la tierra, sino que también se les anima a tomar tiempo libre para estudiar agronomía, todo proporcionado por el Estado.

La consigna política popular en Corea del Norte en estos días es que “los niños son los dirigentes del país”, lo cual se debe a que la única área en la que el gobierno gasta mucho dinero es en la educación de los jóvenes. En Wonsan visitamos una escuela de huérfanos que tenía una piscina y toda una serie de instalaciones deportivas, mucho mejor que cualquier otra a la que yo tuviera acceso en la escuela primaria. Todas las provincias del país cuentan con un “Palacio de los Niños” donde los alumnos van voluntariamente, porque es opcional, a desarrollar sus habilidades en caligrafía, canto, teatro, danza, deportes, música y dibujo.

La economía de Corea del Norte se dispararía si se levantaban las sanciones económicas. Un país que se esfuerza por enfrentarse a Estados Unidos de manera creíble debe ser necesariamente autoritario por la simple razón de que es una nación en guerra, y no puede ser un país donde la gente sea timorata, esté derrotada de antemano o desmoralizada. Según Pyongyang, el ejército que asesinó a un tercio de su población y arrasó completamente el país durante la guerra de liberación sigue ocupando su patria. Así que la gente con la que hablé piensa que su Estado-fortaleza autoritario era necesario, la única manera de asegurar sus conquistas contra una fuerza que repetidamente usaba todos los medios para subvertir los esfuerzos de liberación.

El Estado considera que tiene una misión de civilización que cumplir, una misión que comenzó con la resistencia a la ocupación colonial japonesa y que debería terminar con la reunificación de Corea, lo que despierta el entusiasmo de ambas partes. Su lema es “no envidiamos nada en este mundo”, algo que parece tener mucho sentido cuando miras a tu alrededor. No manchan sus espacios públicos con publicidad diciéndoles a sus ciudadanos que son unos inadaptados, sino que pintan murales diseñados para inspirar a su gente a construir una sociedad mejor. Todo lo que piden es que los dejemos en paz y que los militares estadounidenses abandonen su patria.

Sí, nuestra estancia allí fue limitada, pero honestamente, lo que vi fue una sociedad altamente organizada, igualitaria y dinámica, con buenas razones para creer que ahora están cosechando los frutos de los sacrificios pasados.

Jay Tharappel, 27 agosto 2018

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